当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗…..

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【新西兰生活网 nzlifenz.com】话说,不少人都对深海寻宝的故事无比向往,它们的套路大致如下:

一个从小渴望探寻海底沉船宝藏的男孩,长大后成长为经验丰富的探险家,历尽艰辛在遥远的秘境找到了尘封海底数百年的沉船宝藏,

然而不幸的是,这些宝藏却被下了诅咒,探险家找到了宝藏,却也中了财宝的诅咒,最终成为了在大海上永世漂流,坐拥无尽宝藏,却得不到自由的海盗….

包括《加勒比海盗》在内的电影和小说,都用浪漫的笔调,给这类故事增添了一份神秘的色彩。

谁能想到,现实中,也真的有这么一位从小渴望探寻海底宝藏的男孩,他一心追逐梦想,长大后成了世界一流的“寻宝猎人”,如愿发现了人类有史以来最大的沉船宝藏之一…..

这个人,是美国史上最强寻宝猎人Tommy Thompson,

前半生,他是海上印第安纳.琼斯,后半生,却沦为了美国头号通缉犯,成为了现实版的“加勒比海盗”,他的故事,堪比好莱坞电影,令人无比惊叹,又无限唏嘘…..

Tommy Thompson

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

1952年,Thompson出生在美国俄亥俄州的迪法恩斯,从小就喜爱一切水下的活动,爱跟小伙伴们比赛憋气,更喜欢玩浮潜,常常在泳池里潜到水下面搞恶作剧。

稍稍年长一点,他又迷上了机械,曾经凭着自己琢磨,修好了一辆水陆两用车。而也就是在这一段叛逆又好动的青春期,成长在内陆还没怎么见过大海的Thompson,却疯狂地迷上了海上的传奇故事——海盗和海底宝藏!

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那些尘封在大洋深处的,沉船上的古代宝藏的故事,深深地吸引了年轻的Thompson,他梦想有一天,自己能成为一位职业寻宝猎人,找到那些传说中的海盗埋藏的巨大宝藏…..

年轻的Thompson

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对于这个电影一般的梦想,Thompson无比认真,他并不只是想一想,而是立刻行动起来。

十几岁的他开始四处打听“职业寻宝猎人”,他无惧奚落和嘲讽,想方设法打听到了职业寻宝猎人的消息,还趁暑假去了佛罗里达,跟随职业寻宝猎人学习探宝知识。

经过几次接触,Thompson更加坚定了自己寻宝猎人的梦想,他朝着这个方向暗自努力,高中毕业之后,Thompson考进了俄亥俄州立大学的海洋工程专业,在大学里,Thompson认真钻研各项技术,很快就修炼成了这方面的专家。

然而,在Thompson看来,这一切还远远不够,为了继续练级,他应聘去了俄亥俄州巴特尔纪念研究所(Battelle Memorial Institute)。巴特尔纪念研究所是世界上最大的独立研究机构,也是美国有名的“黑科技”研究机构,拥有研发各行业科技产品的实验室,小到厨房用具,大到核武器部件,经常会把一些成功的“黑科技”产品优先卖给美国政府….

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

Thompson选择了深海工程项目部门,这个部门表面上是石油勘探技术的研发部,私底下却是负责破解和进一步开发从一搜沉没的苏联核潜艇上搞到的技术。

Thompson在这里如鱼得水,对他来说,这里的所有技术都是关于深海探测的,对于他那打小而起的深海寻宝梦,这个工作简直是为他量身定做的。

在巴特尔纪念研究所的深海工程项目部历练的这些年,Thompson已经在偷偷为自己的深海寻宝梦想做准备了,在这里,他认识了不少深海探测领域的同行,积累了大量人脉。

之后,他选定了自己寻宝的目标,不出手则已,一出手就要干一票大的!

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他人生第一个寻宝任务就锁定在了美国最著名的宝藏沉船——有“黄金船”之称的中美洲号。

中美洲号是在19世纪美国淘金热兴起时的一艘侧外轮汽船,1857年9月3日,中美洲号满载着400多人,约莫10吨黄金从巴拿马港口驶向美国东海岸的纽约。

在古巴哈瓦那短暂停留后,中美洲号遇上了强烈的飓风,船员们使尽了浑身解数,依然不能阻止中美洲号在挣扎了数小时后沉没,最终,船上共425人遇难,10吨黄金也就此长眠在大西洋海底深处……

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之后的100多年里,无数寻宝猎人渴望找到这艘沉船的踪迹,打捞船上将近10吨的黄金,然而,多年过去,尽管科学技术有了长足的进步,寻找中美洲号依旧被认为是一个不可能任务….

大多数人认为沉船是在北卡罗来纳州以东320公里,水下2440米的某个地方,然而即便有这个线索,中美洲号可能的沉没地点范围也差不多几千平方公里,在这么大一片海域里找寻一艘沉没的蒸汽船,其难度不亚于在有4个卧室的大房子里找到1粒小沙子…..

因此130年来,中美洲号的准确地点一直是个未解之谜….

Thompson已经不是那个光有一腔热血的少年了,经过多年的修炼和准备,他已经具备了领导一场深海寻宝行动的才能。

他深知,这样的重大的寻宝行动,单枪匹马显然是干不动的,凭借在深海探测领域积攒的人脉,Thompson很快拉起了一个超过100人的团队,团队里几乎都是经验丰富的科学家和工程师,其中还包括了像Bob Evans这样的资深地理学家和历史学家。

Bob Evans

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之后,Thompson又牵头成立了哥伦布美国发现集团(Columbus America Discovery Group),

专职承担中美洲号寻宝行动,并以公司的名义向各界融资。

Thompson勾勒出了一个美好的投资蓝图:

根据预估的黄金数量,他认为第一轮投资人只需出20万,一旦成功,差不多能获益超过1000万美元,哪怕投资5000美元,也能获得数十倍的回报。

Thompson甚至“谨慎地”预估,一旦找到沉船,打捞出来的宝藏价值会高达4亿美元!

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高风险,高回报,深海寻宝的计划传出,私人投资者一个接一个地上门,在评估了Thompson的能力之后,越来越多的投资人开始出钱,经过两年多的融资,Thompson的哥伦布美国发现集团获得了161个投资人总共1270万美元做寻宝行动的资金支持(后面又融了几轮,最终合计300多投资人,总额2200万美元)。

有了雄厚的资金支持,Thompson立刻着手准备寻宝行动,他亲手考察并参与组装了一艘先进寻宝打捞船“北极发现号”,这是一艘服役了30年的破冰船,Thompson将它重新改造一番,升级成深海寻宝的打捞船。

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Thompson给“北极发现号”装载了海军级别的通讯设备,又装上了他自己发明和设计的,配有灯、摄像头、手臂和爪钩的深海机器人系统,称为Nemo系统,Thompson表示,这是自己在实验室捣鼓数年,专门设计出来用于探寻远古沉船的…

加上船上的其他各种先进设备,毫不夸张地说,Thompson重装的“北极发现号”,堪称当时世界上最先进的寻宝船….

Nemo系统

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这些年,Thompson还花了数年时间研究相关资料,从当年的气候日志,到幸存者的描述,

“任何跟风,洋流,沉船的状态有关的数据,一个都不放过….”

之后他们将数据输入最先进的电脑,计算得出了一个中美洲号沉船所在地的概率图….

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

不过,他们还是悲伤地发现,无论怎么分析数据和缩小范围,搜索的区域依旧是超过了3626平方公里….

很多学者都不看好他们的寻宝行动:

“那一片海域没有光,海水冷,那个深度海水压力相当可怕….找到沉船的几率相当小….”

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尽管Thompson本人踌躇满志,但从专家到吃瓜群众都不看好他,很多人认为这趟寻宝活动的最终结局差不多就是沉船没找到,Thompson和他的团队被投资人围堵要求退钱….

然而,Thompson不理会外界的杂音,依然决然带着“北极发现号”和团队成员出发了。

1986年,他们做了一次适应性地探测,用声纳在一个看起来概率较高的地方搜寻,然而事实证明,声纳探测海底物体的形状并不可靠,很多时候,轮廓看上去像沉船的物体,最终却被发现是一块大石头….

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

就这样,经过了一年的搜寻,试过了无数地点之后,一年下来一无所获….

到了1987年,Thompson和同事们又发现了一个看上去很有希望找到沉船的地方,他们满怀期待地将它命名为H点,然而,在费尽力气拨开泥沙之后,大家却发现是一堆超大的珊瑚礁,整整一个夏天,又是一无所获…..

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转眼到了1988年了,探寻中美洲号沉船的行动已经过去了两年,搜索的范围在一步步缩小,然而团队的失望情绪却越来越大,因为,大概率的地方差不多都搜寻完了,剩下的区域,Thompson从各方面数据推测,连他自己都不太相信能找到了。

1988年9月11日,在蹉跎了一年之后,Thompson再一次带着他的寻宝团队成员出发了,这一次,他们直接搜寻了一个概率非常小的区域,当Nemo系统带着微弱的光,将摄像头移到一个深色的物体上时,忽然,监控器里出现了这样的画面!!

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

Thompson和同事们反复确认,不是珊瑚,不是石头,是金属物体。

不久之后,Nemo刨开了这个物体上的泥沙,一个金属庞然大物逐渐露出了真容…..

难道…..真的是中美洲号!!

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3天之后,Nemo刨去了这艘沉船上的更多泥沙。

露出了反射微弱光亮的物体,像是金币,金条…..

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随着泥沙被拨开,更多物体露出真容,Thompson等人的心也跳到了嗓子眼:

没错,这艘船正是传说中的,沉没了130年的“黄金宝船”中美洲号!!

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所有人喜出望外,团队人员加班加点地指挥Nemo继续开挖,开挖的进度并不快,每半个小时,就要停下来,等待海底泥沙散尽,才能看得清眼前的景象….

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渐渐地,眼前越来越清晰,所有人惊得合不拢嘴,映入眼帘的是,是如同海盗电影中的场景:

数不清的金条,金锭!!

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散落在海底的,130多年前的金币….

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团队的成员们提议,将搜索的区域命名为“黄金花园”,这一片海底,所见之处都是亮闪闪的金子,财宝…..有散落的金币……

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也有百年前银行封装好,还未散开的成捆金币…..

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还有成堆的大号金条….

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那一刻,Thompson激动得热泪盈眶,仿佛孩提时代的梦想终于在这一天实现了….北极发现号的控制室里响起了热烈掌声,所有人都在欢庆这场深海寻宝的成功….

那么,新的问题又来了,怎样把这些财宝从2400多米深的海底打捞出水面?

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对于这一切,Thompson丝毫不担心,因为,他花了数年时间设计的Nemo系统,正是为打捞中美洲号上的金币金条而量身设计的!

这个6吨重的机器人,拥有许多个手臂,能举起几百公斤的物体,他早就按照金币和金条的尺寸,设计了最适合打捞的机械手臂,甚至用来运送金币的篮子的每一个格子,也都是精心设计好的。Nemo系统的效率很高,下去一次就能捞300多个金币起来…..

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最终,Thompson和团队成员们总共打捞出了3吨黄金,包含数百根金条,超过7000枚金币!

出水之后经过处理,这些金币露出了本来面目,正是130年前流通的“双鹰金币”….

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Thompson和团队成员成功找到130年前沉没的“黄金宝船”中美洲号,并打捞出了3吨黄金,消息传开,全美震惊,人们在对这场寻宝行动的惊叹之余,也不由自主打起了中美洲号上巨额宝藏的主意…..

原本,这场寻宝行动按原定计划发展下去,可能会有一个皆大欢喜的结局。

1989年10月5日,Thompson和团队成员们打捞出能找到的最后一批宝藏,并将这批黄金宝藏运往弗吉尼亚的Nortfolk,在完成最后的认证手续后,就可以和投资人分这笔财富了…..

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万万没想到这时,首先跳出来声称对这批黄金拥有所有权的,竟然是当年给中美洲号投保的保险公司…..

原来,130年前,中美洲号沉没,保险公司在海难之后偿付了沉船的所有保险赔偿,但如今沉船既然被打捞出来,保险公司要求索回当年的保险赔偿款….

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于是,随后的10年里,一场关于这批黄金最终归属的旷日持久的官司开打了,法律纠纷这种,打捞行动停滞,之前出水的黄金则一直被锁在法庭指定的金库保险柜里…..

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官司打了很长时间,法庭最终判决,Thompson的哥伦布美国发现集团可以获得这批出水黄金的92%….

2000年,历经10年的法律纠纷,中美洲号沉船打捞上来的黄金终于解冻,Thompson哥伦布美国发现集团终于可以拿到这批黄金,并和投资人们分钱了……

然而,令人大跌眼镜的是,事情开始朝着所有人意想不到的方向发展,Thompson在没有通知任何投资人的情况下,将大部分黄金卖掉,交了相应的所得税之后人间蒸发了!!

人们惊奇地发现,这批黄金中的一部分还在加州长滩的金币展上公开亮相,作为世界上最著名的沉船宝藏之一,

这批19世纪面额20美元的金币,在2000年价格飙升到了两万到8万美金一枚!只因它们不仅是黄金,还是古董…..个别品质好的,甚至能卖到10万美金一枚!

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投资人不但没拿到应有的回报款向,还发现了一个惊人的事实,Thompson并没有卖掉全部的金币,他偷偷私藏了500枚“限量版”金币,总价值高达6000万美金…..

沉船的宝藏开始有了“诅咒”……

在前同事和朋友眼中,Thompson一直是个“努力钻研技术的学者”,

然而,在这一批诱人的古代沉船宝藏面前,他迷失了心智,开始堕落为私藏巨额宝藏的“海盗”….

从2000年之后的几年,不断有投资人起诉Thompson私吞宝藏款,

2008年,Thompson因使用假证件被逮捕,之后他被再次送上法庭,要求他交代未偿付投资人款项和私藏500枚限量版金币的事。

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Thompson不但否认自己知道500枚限量版金币的下落,还借口生病缺席庭审,后来干脆带上女朋友踏上了逃亡之路…..

2012年,Thompson,这位美国乃至世界上最成功的寻宝猎人和波士顿马拉松炸弹客一起,并列成了全国头号通缉犯!

Thompson和女友一起被通缉

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

事实证明,Thompson作为寻宝猎人的能力的确不是盖的,2014年,美国另一个团队奥德赛海洋勘探公司,想去继续打捞中美洲号剩余的几吨黄金,却最终只打捞出了28.3公斤黄金,其中包括5根金条和2枚面值20美元的金币….

2015年,已经62岁的最成功寻宝猎人兼头号通缉犯Thompson,在逃亡多年后和女友一起被双双捉拿归案,此时的他已经没有了科学家的睿智平和,更像传说中的海盗。

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

Thompson出庭受审,他依旧拒绝交代500枚金币的下落,

2000年卖8万美元一枚的金币,近20年过去,单按通货膨胀评价算,2000年一枚能卖到8万美元,(2000年的1美元=2019年的1.49美元),如今卖到11.9万美元,私藏的500枚金币,相当于藏匿了差不多6000万美元的沉船宝藏….

2018年11月,Thompson被判入狱,法官表示,只要他不交代500枚金币的下落,就会被无限期关押下去…..

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

和古代坐拥神秘巨额宝藏的海盗一样,Thompson竟然也中了沉船财宝的魔咒,他宁可放弃余生的自由,也要守住500枚古金币,价值6000万美金财宝的秘密。

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Thompson的一生都被深海沉船的宝藏所羁绊,他这一生,成也宝藏,败也宝藏,和他花毕生精力探寻到的那艘沉船——中美洲号脱不了干系…..

一切正如Thompson当年寻宝行动的至交好友Evans所评价的:

“无论古代还是现在,人性总有弱点,人心敌不过的诱惑,永远是财宝….”

当梦想寻宝的男孩真的找到了黄金船,他却变心成了海盗.....

Ref:https://narratively.com/the-curse-of-the-ship-of-gold/

https://en.wikipedia.org/wiki/Tommy_Gregory_Thompson

https://cn.nytimes.com/usa/20140507/c07treasure/zh-hant/

https://en.wikipedia.org/wiki/SS_Central_America

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Taylor家的卷毛Amber:在这种巨额的宝藏前 小时候的取向不算什么 很少有人能坚守初心 唉~

jangojan_:“想要我的财宝吗?想要的话可以全部给你,去找吧,我把一切都放在那里”

Cc-0004:屠龙者变成龙的故事

发电机感觉水笔:还真挺像lol里的船长头子

Fiamma_Yi:哪里是钱币的关系,不过是私欲太重罢了。

喜欢的猕猴桃:失去自由也要守住宝藏,杀死巨龙的少年变成了巨龙

可沫不吃胡萝卜:好精彩啊 那会不会有人找到他藏起来的金币 延续故事咧

笑死我啦哈哈哈:数额巨大的金钱就是使人迷失心智的魔鬼

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