6万美金一桶水,1万美金一个苹果!这宇宙快递,隐秘而伟大!

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【新西兰生活网】习惯“快递隔天到,外卖半小时”的我们,或许很难体会到,世界上有一种最揪心的等快递的情形:

几个人挤在一个无比狭小的房间里,不断地收到发货延迟的通知,有时候得到的通知常常是,延迟发货不止一星期,甚至长达一个月….

即便发货被延迟到这个地步,这帮等快递的人也得保持耐心,继续安静地等下去,直到门外响起引擎的轰鸣…..

这帮人等的不是普通的快递,而是世界上最昂贵,最艰辛,最困难重重的快递服务——宇宙快递。

他们的快递1公斤要花费6万多美金,一顿外卖要吃掉10多万,然而,他们的贡献仍远远超过了这些昂贵的开销,这帮世界上最苦逼的等快递的人,属于一个特殊的群体——国际空间站宇航员!

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在详细介绍国际空间站的快递和外卖运送服务之前,我们有必要先介绍一下国际空间站的基本情况:

国际空间站从2000年11月2日起,就正式开启派驻宇航员长期空间站的项目,这不仅能维持空间站的持续运作,同时也展示了人类在宇宙的长期存在。

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国际空间站(International Space Station,ISS)是人类有史以来建造的最重要,最有意义的科学实验项目,同时,它也是人类历史上造价最昂贵的单个设备。

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造价高,花费更高,时至今日,国际空间站的总花费已经超过了1600亿美元,国际空间站的每名宇航员平均每天的花费就高达750万美元。

如此高昂的花费,NASA不得不想尽办法降低成本,开展国际合作不失为一个好办法。

于是,在NASA牵头下,不少国家的宇航局入伙,共同承担起了这个项目的费用….

加入这个项目的有俄罗斯联邦航天局,日本宇宙研究开发机构JAXA,欧洲航天局ESA,加拿大太空局CSA。

国际空间站主要分成两个部分,分别由俄罗斯和美国各自负责,一般情况下,双方各自负责自己那一部分舱位的管理和支持。

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国际空间站总长110米,比一架波音747还长出30多米,内部空间比6个普通的卧室加起来大一点,尽管看上去并不小,但仍然寸土寸金,实验设备和仪器占去了大部分空间,通常情况下,最多只能容纳6名宇航员….

而为了支持这6名宇航员的日常工作,地球上配备了多达上千名后勤人员,服务和支持这6名宇航员的生活和工作。

这上千名后勤人员的核心工作,就是“送快递”…..

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和普通的快递一样,宇宙快递要把空间站6名宇航员所需的工作和生活物资,食物,淡水,补给,实验物品安全快速运到空间站,还会把垃圾,实验样本运回地球,这一条线路的物流,堪称世界上最昂贵的物流,花费巨大,困难重重,充满了难以预料的危险…..

而这些需要运送的快递里,宇航员们的“外卖”——太空食品,堪称重中之重。

国际空间站的生活必须品里,淡水能循环使用,氧气也可以再生,唯独食物,是唯一的完全不可再生的物资….

这意味着,需要一趟专门的快递,在地球和宇宙飞船之间持续不断地往来,一次又一次给空间站的宇航员们送去补给。

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饮食方面,一半是俄罗斯负责的,另一半就是靠美国NASA自己了。

太空食品有严格的规定,

首先,空间站没有冰箱,食物都必须有严格的保质期,通常来说是两年。

其次,食品的净重要精确,以便更大限度地配合火箭的承重。

再次,太空食品必须容易加工,以便为工作繁忙的宇航员们节省更多的时间。

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这方面,俄罗斯和美国有不同的做法,

俄罗斯通常做成罐头食品,美国则做成真空袋装压缩的,相对来说重量轻很多。

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第一步就是太空食品的制作,美国的太空食品都是在休斯顿的约翰逊太空中心制作的,在去空间站之前,宇航员们就已经尝过一遍,决定了他们爱吃哪些食物,并提出一些自己的建议。

理论上,宇航员食谱的菜单上,有上百种食物可选:

意面和肉丸,烤牛腩,加勒比鸡,蔬菜乳蛋饼….可以说是种类丰富,口味应有尽有。

不过,让人惊讶的是,和地球上普通人的食物一样,宇航员吃的食材也都是从普通的超市购买的,没有什么特别的供应渠道,只不过买来之后,太空中心会进一步加工,以保证食物的卫生和安全。

就安全上来说,NASA的把关是足够严格的,迄今为止,宇航员们还没有出现过一次食物中毒。

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采购到食材之后,约翰逊太空中心后勤人员要做的是高温消毒,

先用高温杀死微生物和会导致食物腐败变质的酶,再将食物冷冻和干燥,移除里面所有的水分。

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这样做出来的食物,基本就是一个压缩的块。因为没有了水分,重量非常轻,比如包装好的意面,只有28克重。

因为空间站上有水循环系统,80%的水都会由这个循环系统再生,所以,宇宙快递只需要将压缩和晾干的食物送上去,水直接在空间站取用就可以了。

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然而,即便是这样,成本花费依旧是惊人的,目前来说,向国际空间站每运送1公斤的物质,花费的成本是64,444美元,

这意味着,多喝一升水,6万多美金就没了….

多吃1碗意面(差不多150克吃饱),1万美金没了….

有时候地面会给宇航员送一些新鲜的水果当“零食”,这么一个新鲜的苹果送上去,1万美金又没了….

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当然,除了这些需要额外加工的食物,有一些是可以直接买来运上去。比如宇航员喜欢的一些糖浆之类。

这些吃的同样有严格的标准,不能太碎,不然人们咬一口,就有大堆碎颗粒漂浮在空间站里,给宇航员呼吸带来不小的麻烦。同理,也不能太过液态…

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食物准备好之后,会被运到地球上的4个发射站之一,开始准备向空间站“送快递”…

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