NASA重新设计一版跟外星人联系的电文,想让中国天文台替他们发送!这…

【新西兰生活网】话说,无论是《第三类接触》,《火星任务》等好莱坞科幻电影,还是《三体》这样的中国科幻小说,都把和外星文明接触视为最严肃,最深刻的命题。

《火星任务》

毕竟人类自打进入文明社会以来,就不断思考一个问题:

“我们在宇宙中是不是唯一的存在?有没有外星文明?”

普通人讨论这个话题或许是异想天开,但在科学家眼里,这是个极其严肃的技术性+社会性的问题。

事实上最近一段时间,美国宇航局NASA的科学家们,已经就如何跟外星人沟通开启了严肃认真的操作。

三月初,美国宇航局NASA旗下的喷气动力实验室的专家Jonathan Jiang领导了一个团队,最近上传了一篇研究成果的文章,详述了NASA打算向外星文明发送讯息的具体细节!

这篇名为《银河系灯塔》的文章共有十三页,详述了NASA预备又一次代表人类和外星文明取得联系,做一次跨星际的“自我介绍”。

等等,为什么说“又”呢?

因为早在上世纪70年代,他们就大张旗鼓地搞过一次了…

当年,NASA曾尝试向外星文明传递讯息。

1972年和1973年,NASA分别在先驱者10号和11号两艘无人探测器上安装了同样一块金属铝板,作为人类向外星文明初次问候的“名片”。

先驱者10号

这块著名铝板的左上角刻了一个氢原子内自旋跃迁的图像,因为氢是在宇宙里广泛存在的元素。

铝板的右边画有一男一女,女性旁边有一个二进制表示的“8”。

这里想表达的意思是,氢原子内自旋跃迁计算出来的长度:

8个单位× 21厘米 = 168厘米,代表地球成年女性的平均身高168厘米(大致形象)。

而左边男性举起右手表示问好,科学家们认为,虽然这个手势可能并非全宇宙通行,但至少也能表示人类的拇指和手臂是可以活动的。

铝板的底部绘有太阳系的图示,标注了探测器出发的位置——地球…

这两块铝板随着两艘先驱者号飞向外太空,去向外星文明传达人类的问候…

这条消息在当年可谓轰动世界,也招致了潮水般的批评:

一些人认为这块铝板的传递的信息“太过晦涩,太过主观”,“完全站在地球人的角度理解宇宙”。

不少专家批评这块“名片”堪比天书,别说外星人,地球的大多数科学家也不能一眼看出它到底表达了什么!

而更多的吃瓜群众则是批评NASA行事莽撞,不该将地球的位置标出来:

万一外星人不怀好意,这岂不是自投罗网?!

面对舆论的恶评,NASA的科学家们出来做了些公关,平息了争议:

先驱者10号和11号只是飞行器不仅体积小,速度也慢,几十年内连太阳系都出不去,根本不需要担心外星人短期内(以百年计)进攻地球…

事实上,一切都被当年的专家言中,如今四十多年过去,先驱者10号才航行到离地球100亿公里的地方,这个距离仅仅是冥王星(矮行星)到太阳距离的两倍,远没有飞出太阳系(太阳系直径最大1.8万亿公里)…

从现实的角度看,先驱者10号这样亲自跑一趟确实太过低效:

它如今依旧在传回讯号,但是损耗严重,随时都有可能歇菜…

于是乎最近这一次,NASA决定再次行动起来,把“名片”的内容修修改改,转成电波讯号发射出去!

当然这一次“星际沟通”,NASA的Jiang博士等人显然又经过了一番深入研究和思考。

虽说是星际沟通,但要解决的仍然是两个基本问题:

怎么说?

说什么?

先来看看怎么说的问题。

Jiang博士等人决定使用二进制编码讯号。

因为在他们看来,数字的概念应该是全宇宙通用(这个没有疑问),只是外星文明的数字系统可能和地球不一样。

因此,在Jiang等人的《银河系灯塔》论文中,他们考虑将这封“电文”设计为位图(bitmap)发送,即用二进制编码后变成电波发出去,收到后解码,可以将这一串电波还原成一个像素形态的图片。

比如这样的像素图对应一些数学内容…

这些图像对应的物理化学符号…

例如这个图像,代表的意思是“氢原子由一个电子环绕一个质子构成”。

那么,接下来要讨论的就是,人类具体该说点什么呢?

考虑到发送电波到地外星系如此遥远,内容必须言简意赅,内容精炼,力求尽可能短的信号里包含更多的讯息。

因此,自然科学和数学两大领域的知识成了NASA的首选。

NASA科学家们的逻辑是这样的:

如果一个外星文明先进到能收到我们的电波,那么他们必然已经发展到了懂得一两个基本的物理定律。

这么一看,和四十多年前发射的先驱者号上的铝板比,内容大致相似,细节方面有细微的变化罢了。

这一次,他们用了自旋翻转的氢原子来解释时间的概念,标出了电文从地球发出的时间。

介绍了元素周期表上的基本元素,还介绍了DNA的双螺旋结构和化学成分…

最后一页的内容是重头戏,很可能是外星人最感兴趣的,那就是一幅画了一男一女两个地球人的像素块组合画像…

和四十年前那幅图基本相似,只是细节略有区别:

这一幅画里,代表女性地球人也把左手举了起来…

此外,还有一些过去先驱者铝板上没有过的内容,新增了世界地图。

然而比过去更为激进的是:

这一次,NASA学者们连太阳系的坐标也用代码详细标了出来。

换句话说,如果外星人能收到电文且全部破译,那么它们将准确锁定地球在银河系的具体位置…

这,就是NASA科学家准备向外星文明自我介绍的全部内容。

当然,和四十多年前一样,这篇发送给的外星人的电文,在可读性方面依旧没有任何“长进”,一串“电文”依然堪“天书”。

据说电文的设计者将代码发给了几十位顶尖科学家同行,其中许不乏多位诺贝尔奖获得者,结果只有一位科学家认出这是二进制编码的位图,其余的人都表示看不懂…

NASA对此倒是不以为然,他们更关心的是找谁发射的问题。

NASA的团队认为,今年10月是向外星文明发射信号,取得联系的最佳时段,因为这个时候,地球对准银河中心的角度最佳。

他们预备在拟好“电文”之后,向银河系中心一个密集的环状恒星带发出这份“电文”。

可问题是,原定发射电文的波多黎各阿雷西博天文台早在2020年12月底就塌了,算是彻底歇菜。

在NASA看来,能承担这一艰巨任务的,全世界仅剩下中国的500米口径球面射电望远镜( Five-Hundred-Meter Aperture Spherical Radio Telescope,FAST)。

问题是,我国当初建立FAST的目的虽说是为了寻找外星文明,但只接受和探测宇宙来的电波,没有搞过主动发射的任务…

NASA认为,这不是问题,技术上要实现起来并不困难。

据说当下,Jiang的团队正在和中国方面沟通,商量在今年10月,通过FAST向宇宙发射这一条“地球来电”…

有没有可能发射我们暂且不得而知,但有趣的是,如果外星文明真的收到了,不知道破译这个地球人都看不懂的电文,要多长时间。

Ref:

https://www.scientificamerican.com/article/researchers-made-a-new-message-for-extraterrestrials/

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款款教皇:狗东西,霍金说过不要接触外星人

小V_UKnowYClosetoU:中国人读过三体!不干!

幻杯盏:不要回答!不要回答!!不要回答!!!

Lynsee:这是自取灭亡的开始,人类现在连上个太空都还在“了不起”的阶段,外星人打过来我们拿什么反击啊

一头饼:别的事不说,跟nasa的关系都已经那么差了