南非发现新变种,病毒进化的巨大飞跃!

在南非约翰内斯堡附近的 Diepsloot 镇,一名婴儿在她的母亲接受辉瑞疫苗接种时哭泣。(来源:美联社)

【新西兰生活网】据《纽约时报》报道,美国时间11月25日(周四)科学家表示,新型冠状病毒出现了一种令人担忧的新变种,其突变证明是”进化的巨大飞跃”。这一新变种正在推动南非新的Covid-19感染激增。

具体情况如何?

《纽约时报》相关报道截图

在观察到南非经济中心豪登省的感染增加后,科学家在过去36小时内发现了B1.1.529变体。根据南非国家传染病研究所的数据,到目前为止,南非已经确定了22例感染此变种的阳性病例。

自大流行爆发以来,出现了许多变种。对南非出现的这一新变种的一个潜在担忧是,它们是否会阻碍抗击大流行的进展,或者它们是否会让疫苗的有效性降低。南非科学家将于11月26日(周五)与世界卫生组织技术团队会面。预计他们将确定用哪一个希腊字母来指代这一新变种。

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博茨瓦纳卫生部在一份声明中证实,在全部接种疫苗的人群中发现了四例感染新变种的病例。这四人在计划旅行之前都接受了测试。南非科学家说,在香港还发现了一个该变种的样本,是由一名来自南非的旅行者携带的。

科学家们为什么提前敲响了警钟?

南非有超过1200例新感染病例,其每日感染率远低于德国,德国的新病例正在推动一波新的感染。然而,这种新变种的突变密度(density of mutations)引发了人们对它可能具有高度传染性的担忧,导致科学家提前敲响了警钟。

夸祖鲁-纳塔尔研究和创新测序平台主任图里奥·德·奥利维拉(Tulio de Oliveira)说:”这个变种确实让我们感到惊讶,它在进化上有一个很大的飞跃,突变比我们预期的要多得多,特别是在非常严重的第三波德尔塔(感染)之后。”

德·奥利维拉先生说:B1.1.529变体具有”非常不寻常的一系列突变”,仅在刺突蛋白(spike protein)中就有30多个突变,在ACE2受体(一种有助于为冠状病毒感染人类细胞创造切入点的蛋白质)上新变体有10个突变。相比之下,贝塔变体有三个突变,德尔塔变体有两个突变。

现有疫苗会有效吗?

这一变种中出现了可能抵抗中和的突变。科学家们说,他们不清楚现有疫苗对新变体的有效性会是怎样的。

夸祖鲁-纳塔尔研究和创新测序平台的传染病专家理查德·莱塞尔斯(Richard Lessells)说:该变体与Lambda变种和Beta变种(都与先天逃避免疫有关)之间具有相似之处。

莱塞尔斯先生说:”所有这些事情都让我们感到有些担心,这种变异可能不仅增强了传播性,因此传播效率更高,而且还可能能够绕过免疫系统的某些部分和我们在免疫系统中(所享有)的保护。”

目前,这一新变种主要在年轻人中被发现。这一群体的疫苗接种率,在南非也是最低的。南非卫生部长乔·法拉(Joe Phaahla)博士说,在18至34岁这一年龄组中,只有四分之一以上的人接种了疫苗。

法拉先生说,虽然新变种的病例主要集中在南非的经济中心,特别是在首都比勒陀利亚(Pretoria),但随着学校关闭,家庭准备在假期旅行,病毒在全国范围内传播”只是时间问题”。