在新西兰水域发现了夜光鲨,是已知最大的发光脊椎动物

风筝鲨的日光视图(顶部)和发光图案。(图片来源:MALLEFET, STEVENS AND DUCHATELET)
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【新西兰生活网】有什么比发光的大鲨鱼还要更酷的?一只巨大的,在黑暗中发光的鲨鱼。

新西兰和比利时的科学家在新西兰东海岸附近发现了三种新的生物发光物种。

包括目前已知最大的发光脊椎动物—风筝鲨(Dalatias licha),可以长到180厘米。其他两种分别是黑腹灯笼鲨(blackbelly lanternshark)和南部灯笼鲨 (southern lanternshark)。

这些鲨鱼生活在海底200至1000米的“暮光带”中,在此之下,阳光无法到达,几乎全黑的环境中,发出一种特别的蓝绿色光。

鲨鱼发光部位分布在腹部、侧面和背面,那里有成千上万个荧光团或发光细胞。发出的蓝绿色光在深海中传播良好。它们发光时,呈现出缓慢变亮或变暗的特点,而且可以发光很长时间。

Jerome Mallefet博士在Niwa的惠灵顿实验室与生物发光的鲨鱼合影。(Stuff报道截图)

去年1月新西兰国家水与大气研究所Niwa的船只“坦加罗阿”号(Tangaroa)利用拖网在南海东海岸的查塔姆海峡(Chatham Rise)进行科学捕捞,捕获了三种深水鲨鱼–大叻鲨鱼(Dalatias licha),乌鲨(Etmopterus lucifer)和南部灯笼鲨(Etmopterus granulosus)。

在该捕捞期间,Niwa科学家Darren Stevens帮助比利时科学家Jerome Mallefet博士和Laurent Duchatelet博士研究了捕到的622条鲨鱼中的24条,其中有13条风筝鲨,7条黑腹灯笼鲨和4条南部灯笼鲨。

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Mallefet的团队是生物发光鲨鱼的全球领先权威。

鲨鱼被捕获时,将它们放在船上的暗冷室内的盛有新鲜海水的水箱中,进行性别,测量,称重和拍照,然后按照欧洲法规在第一块椎骨上完全切开脊髓。用于动物研究处理。

皮肤样本被送回比利时的实验室进行进一步研究,该研究结果发表在《海洋科学前沿》杂志上。

生物发光鲨鱼的照片作为新西兰水域研究的一部分。(图片来源:JEROME MALLEFET)

Mallefet介绍说,世界上540种鲨鱼中,有62种,或占所有已知鲨鱼种类的11%可以发光。它们生活在海平面200米以下,大多是小型物种。

鲨鱼和其他海洋生物发光的原因主要有几个:捕食,避免被吃、交配和群聚。

自认是生物发光爱好者的微生物学家Siouxsie Wiles博士经常与编码生物发光的基因打交道。

他介绍说,与其他发光生物利用发光细菌不同的是,发光鲨鱼具有特殊的细胞,这些细胞能放大光线并受激素控制 。

新西兰是许多发光生物的家,包括真菌、世界上唯一的陆生淡水帽贝、巨大的发光蠕虫和发光虫。