考拉因为大火将功能性灭绝? 科学家:才没有!

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【新西兰生活网】近一段时间,澳大利亚的火灾吸引了全世界的目光,澳大利亚的国宝考拉,命运更是令人揪心:

栖息地被森林大火侵袭,考拉们火光中艰难求生的场面震撼了全世界网友的心……

阅读更多:烟尘遮天蔽日,考拉被火烧焦…澳洲森林大火,新西兰伸援手但是澳政府就…人心碎

考拉因为大火将功能性灭绝? 科学家:才没有!

澳洲人民纷纷出动营救考拉,

一些考拉被获救者起了名字,成为近段时间最受关注的动物。

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有被烧成了卷毛熊的公考拉Paul……

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被送去输氧的公考拉Peter。

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还有被烧伤了四肢和鼻子的母考拉Awen……

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以及那位刷遍全球社交媒体的,烈火中奋力爬行的Lewis……

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据各路媒体的报道,此次火灾对考拉的生的影响非常之大,

考拉基金会主席Deborah Tabart女士透露,在过去两个月中,因为森林砍伐和大火,共有1000多只考拉丧生……

然而,随着全世界网友对考拉命运的关注和迫切担忧,一些说法也开始在媒体上传开……

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比如:“80%的考拉栖息地已被摧毁”,“考拉已经功能性灭绝”之类的说辞,甚至被各种主流媒体争相报道。

“现在拯救考拉已经来不及了,它们已功能性灭绝……”

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“考拉被宣布‘功能性灭绝’”……

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“1000只被烧死,80%的考拉栖息地被摧毁……”

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国内的不少媒体当时也直接引用了这一说法:

一场大火,考拉栖息地被烧没了大半,考拉被烧死了上千只,它们已“功能性灭绝”了……

但这些说法,真的正确吗?

日前,《国家地理》终于按耐不住了,他们的记者专访了澳洲几个大学的专家了解详情,

针对以上问题一一作出了回应,并给出了权威的解释:

现实情况就是,考拉的生存确受到了火灾的影响,但还远没有到“功能性灭绝”的地步,媒体上流传的说法根本是危言耸听!

下面我们就来细看一下,目前考拉们究竟面临真实境况是怎样的。

先说第一个问题,澳洲这么多动物,为啥唯独只有考拉会传出被大火“灭绝”的谣言呢?

这首先是因为,在森林大火中,考拉的确是遭受伤害最严重的动物。

这一点,很多人第一时间就能想到:

火灾一旦发生,鸟类会飞,袋鼠会跳,但考拉是行动异常缓慢,只会爬行的动物。

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不过,除此之外,火灾中的考拉受创最重,还有其他更深的原因:

一是考拉的逃生本能非常单一,当危险来临时,考拉躲避危险的唯一手段就是往桉树的高处爬,而桉树本身就是地球上最耐火的树之一,通常情况下,火焰是烧不到桉树顶端的,普通的火势下,考拉只要往高处爬,火最终是烧不到它们的。

不过,这一次的火灾规模不同于以往,在气候变暖和本土火灾管理不善的双重因素下,火灾专家David Bowman的话说:

烧到了一个空前猛烈的强度……

这样的惨烈火灾下,考拉逃生的几率的确是大大缩小。

第一个谣言:这次火灾中烧死了1000只考拉……

根据各路媒体报道出来的数字,有将近1000多只考拉丧生。

实际上,目前的统计还没有准确数字出来,一切都只是推断,官方机构给出的丧生考拉的数字是350~1000,虽然最终的数字还没有确定,但媒体已经决定往大的报了。

事实上,不仅死多少考拉不确定,考拉的确切数量,现在也没有一个准确的说法。

根据澳大利亚官方较为权威的统计数据,2016年,全澳洲的考拉数量为32.9万只。

而在过去三代里,由于人类的活动,考拉的数量整体下降了24%,但总数也超过了25万只。

对考拉威胁最大的,并不是少见的山火,而是栖息地被人类侵占,食物短缺,干旱,狗的袭击,衣原体疾病等等综合因素……

也就是说,尽管考拉的总体数量一直不是很确定,但对这个总数量接近30万的物种,死亡1000只就能让它们“功能性”灭绝,实在太过危言耸听。

即便死了1000只考拉,也不意味者这个物种有灭绝的风险,塔斯马尼亚大学的Chris Johnson教授说:

“考拉的数量会因为多种因素而持续减少,但绝不会因为某一次火灾就能一次性令它们灭绝。与其担心大火,不如担心人类活动对它们的影响……”

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第二个谣言:80%的考拉栖息地被毁……

这次主要蔓延在新南威尔士州和昆士兰州的大火,烧掉了100万公顷的面积(也有专家说超过250万),然而,考拉在澳大利亚东海岸分布的区域,也就是它们的全部栖息地,总面积超过了1亿公顷,

也就是说,实际上被火灾影响和烧掉的考拉栖息地,占考拉总体栖息地的比例,只有1%~2.5%……

何来80%栖息地被毁之说?

再者,就算这一片被火灾影响的栖息地被烧毁,也并不意味着考拉再也不能回来重新居住了,塔斯马尼亚大学的 Grant Williamson教授补充强调说:

“那片栖息地只是被烧了,并不意味着不能恢复,它迟早会恢复生机,考拉以后也还是能回来继续繁衍生息。”

第三个谣言:考拉“功能性灭绝”了……

首先来看“功能性灭绝”的定义:

功能性灭绝指的是一个物种的个体数量减少到了不足以支持未来繁衍后代的数量,或者不足以在生态系统中担负一定角色。

这方面,昆士兰大学的生物学教授Diana Fisher说得很明白:

“火灾的确杀死了很多考拉,但30万中少了1000,这个数量还远不足以到威胁物种生存的地步……”

对这一谣言,科学家们是嗤之以鼻的,这个谣言最早的出处也有迹可查,是在今年年初,一个环保组织放出来的。

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当时就有科学家出来辟谣,澳洲大火发生之后,这个谣言被再一次拿出来炒作,

而这一次,站出来辟谣的科学家们就更多了:

“火灾的确在一定程度上造成了威胁,但对考拉总体数量而言,根本不是主要原因……”

科学家们拿出数据举例:

个别地区,如新南威尔士州北部的考拉聚居地,当地考拉的打击的确是灾难性的,将近三分之一的考拉灭绝。但另一方面,比较大的考拉种群,如维州南部,则完全没有受到影响……

所谓的“功能性灭绝”,不过是媒体博眼球的说法罢了。

说一千道一万,虽然用事实攻破了谣言,科学家们仍旧乐观不起来,

在他们看来,大火可以扑灭,影响考拉生存的其他因素却很难控制和消除:

与其盲目担心大火烧光了考拉,不如多关心气候变暖,人类侵占栖息地,干旱,管好宠物等等,

这些占比更大的人为因素,才是有可能让灭绝考拉的真正原因……

Ref:https://www.nationalgeographic.com/animals/2019/11/koalas-near-extinction-myth-australia-fires/

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