非法購買了紐西蘭農場,奧地利貴族才被罰$1萬並可繼續擁有

Veronika Leeb-Goess-Saurau伯爵夫人(RNZ)

【紐西蘭生活網】一位奧地利的伯爵夫人在購買了一塊標誌性的農用地,並將其轉為林地,過程中違反了紐西蘭的海外投資規定,但最終海外投資辦公室只罰了她$10,000紐幣,並且允許她繼續保留這一財產,勿需出售。

海外投資辦公室(OIO)還發現為伯爵夫人進行土地交易的紐西蘭商人違反了海外投資規定,但表示無權對他採取行動。

維羅妮卡·裡布·戈斯·索勞(Veronika Leeb-Goess-Saurau)伯爵夫人在2018年買下Hadleigh Station,當時此事成為了頭條新聞,她斥資1,340萬紐購買了1727公頃的敏感土地,這個地方距離馬斯特頓(Masterton)有15分鐘車程。

海外投資辦公室告訴RNZ說,伯爵夫人在沒有適當許可權的情況下購買了這塊土地,但它對此發布了追溯性許可(retrospective consent),並對她罰款$10,000紐幣,這個額度不到其購買價格的0.1%。

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這一筆交易是由羅傑·迪基有限公司(Roger Dickie Ltd)代理的,這家公司專門為投資者和海外買家尋找農場和森林,它的客戶來自於30多個國家。

在奧拉基(Orakei),這個奧克蘭市最富裕的地區之一的帕拉泰大道(Paratai Drive),羅傑·迪基(Roger Dickie)在家中接受採訪時說,對海外投資辦公室的違反很輕微,這沒有什麼影響。

他說,在安排伯爵夫人購買Hadleigh Station後,他使用了提名人公司(nominee company)代表他購買了該物業。

然後,他使用提名契約將產權轉給伯爵夫人。迪基說,協議中有一個條款,規定伯爵夫人需要得到海外投資辦公室的同意。

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但海外投資辦公室表示,羅傑·迪基從一開始、在提名人公司購買該物業之前就應該尋求許可。

迪基說這一點是個技術漏洞:「這個過程沒有任何欺騙的因素。但是他們告訴我們以後不要再這樣做了,所以我們就不再這樣做了。」

「我們從來與任何海外購買者都簽訂那樣的協議,都是要求他們在進行購買物業之前必須獲得海外投資辦公室許可。」

但是,海外投資辦公室集團經理凡妮莎·霍恩(Vanessa Horne)表示,如果中介人購買土地以將其出售給海外買家,他們必須首先告知海外投資辦公室:「從一開始就應該那樣。」

根據《官方信息法》,RNZ收到了海外投資辦公室在2018年11月發送給伯爵夫人的合規信。信中寫道:「我們警告您,在獲得…紐西蘭敏感資產的任何權益之前,您必須獲得許可。」

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霍恩說,伯爵夫人的違規行為是無意的,這就是為什麼只罰她$10,000紐幣的其中一個原因。

她還說,海外投資辦公室沒有權力處罰羅傑·迪基有限公司:「我認為,我們沒有任何依據對羅傑·迪基或中介公司等採取行動。」

迪基表示他不會再使用這樣的程序來進行物業交易,但他對海外投資辦公室所謂的「一開始就應尋求許可」的觀點哧之以鼻,他說這簡直是「廢話」。

他說,當一家紐西蘭公司購買土地時,海外投資辦公室不應參與其中。「是我的紐西蘭公司購買了物業,這個時候海外投資辦公室沒有必要參與。我的公司然後將合同轉讓給海外投資者,這個階段他們才應該參與。」

他說他之所以使用提名人的公司結構,是因為它「使我個人脫離了合同」,並且具有良好的商業意義,類似於將資產置於信託中。

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伯爵夫人是通過新的「特殊林業測試」(special forestry test)申請購買了這一物業。外國人在計劃將購買的物業用作林業用地的情況下,這個「特殊林業測試」計劃使投資者能夠快速輕鬆地獲得敏感土地,因為政府渴望獲得海外資金來幫助其實現植樹和氣候變化目標。

根據「特殊林業測試」,海外投資辦公室將在30天之內解決外國購買簽收的問題。儘管買家確實需要具備良好的品格,但買家並不需要證明投資能帶來任何就業或經濟利益。

海外投資辦公室表示,在2018年10月至2019年7月底期間,它已通過「特殊林業測試」批准了16份申請,涉及59,000公頃。其中六處是林業改建。

海外投資辦公室表示,其中11處房產是由紐西蘭人出售的,其中5處已經在海外擁有,這導致海外擁有土地量凈增加了12,000公頃。

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在8月份,又有2處紐西蘭擁有的物業被賣給了海外買家,這兩處都還進行了林場的改建。

「特殊林業測試」還降低了外國買家的OIO申請費,具體為$34,100,而普通這一費用為$49,000。

迪基還告訴RNZ說,他這25年來為外國投資者代理購買的過程中,海外投資辦公室從未拒絕過他的任何一份申請。

他的業務還通過在紐西蘭購買土地來幫助外國人申請簽證。他說,在英國和美國發生政治動蕩之後,他的公司「正在接受大量諮詢」。

Hadleigh Station的交易是他與奧地利伯爵夫人的第二筆交易,在2016年,他就促成了一筆220紐幣的交易,讓她購買了Hawke’s Bay的房產。

他還為其他貴族達成了交易。2019年8月,他以420萬紐幣的價格將馬斯特頓(Masterton)的Bushgrove和Glentarn Station農場賣給了奧地利伯爵約翰內斯·特勞特曼斯多夫-溫斯伯格(Count Johannes Trauttmansdorff-Weinsberg),並將兩個綿羊和牛肉農場變成了商業化的松樹林。這筆交易也是在「特殊林業測試」下完成的。

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迪基說:「他們其中一些是非常古老的家族,這樣投資已經進行了數百年。他們喜歡我們在紐西蘭提供的業務。他們喜歡紐西蘭的安全。他們中的大多數人從未來過這裡。飛行28小時來這裡看一下的想法從未出現過。」

迪基聲稱外國投資者對紐西蘭有利:「他們沒有接管國家,相反,他們正在增加我們的GDP。」

林業部長肖恩·瓊斯(Shane Jones)表示,紐西蘭林業部門已有75%的股份已被外國擁有,而新規則使外國買家更容易獲得紐西蘭的物業,但規則並沒有什麼大的變化。

「我們實際上只是簡化了現有所有者繼續進行交易的程序。所以,說過去18個月紐西蘭土地大量流失給外國投資者的說法,實際上是沒有事實支持的。」

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