身高1米!在新西兰发现已灭绝史上最巨型鹦鹉的遗骸

Reconstruction of the giant parrot Heracles, dwarfing a bevy of 8cm high Kuiornis – small New Zealand wrens scuttling about on the forest floor. Illustration by Dr Brian Choo, Flinders University.

【新西兰生活网 nzlifenz.com】在新西兰中部奥塔哥的一个矿床中,澳大利亚古生物学家发现了世界上最大鹦鹉遗骸,它身高1米(3.3英尺),重达7公斤(15.4磅),这是一种已经灭绝的巨型鹦鹉。

澳大利亚弗林德斯大学和新西兰坎特伯雷博物馆古生物学家把这种已灭绝的鹦鹉命名为“赫拉克勒斯(Heracles)”,与古希腊神话中的大力神同名。科学家表示,“赫拉克勒斯”毫无疑问长着巨型的喙,能啄开几乎任何食物。

Heracles体长约1米,这使得它的重量大约是今天最重的鹦鹉——新西兰极度濒危的鸮鹦鹉体重的的两倍 – 比个头最大的鹦鹉hyacinth macaw长10倍。

这些遗骸是在新西兰中奥塔哥St Bathans 的一个矿床中发现的,该地区以中新世时期丰富的化石鸟类组成而闻名。科学家们已经挖掘了20年。赫拉克勒斯(Heracles)的历史可以追溯到大约1900万年前。

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“Heracles作为有史以来最大的鹦鹉,毫无疑问有着巨大的鹦鹉喙,它可以肆无忌惮地打开任何它想食用的东西,可能比传统的鹦鹉,甚至其他鹦鹉都吃得多。”研究作者Mike Archer说道。

Graphic showing the Heracles inexpectatus silhouette next to an average height woman and common magpie. Image: Professor Paul Scofield, Canterbury Museum

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“如果它在食物链中处于更高的位置,那么它在矿床中的稀缺性就是我们所期望的。”

坎特伯雷博物馆研究馆馆长Vanesa De Pietri说,化石矿床揭示了亚热带气候典型的高度多样化的动物群,包括鳄鱼,海龟,许多蝙蝠和其他哺乳动物,以及40多种鸟类。

“这是一个非常不同的地方,动物群与最近幸存的动物不同。”她说。

鸟类在岛屿上反复进化出巨型物种。除了渡渡鸟(dodo)之外,斐济还发现了另一只巨型鸽子,还有弗洛雷斯的巨型鹳,夏威夷的巨型鸭子,新喀里多尼亚和斐济的巨型鲈鱼,加勒比地区的巨型猫头鹰和其他猛禽。