父亲的拥抱让她患上癌症 新西兰高等法院判ACC理赔

Deanna Trevarthen于2016年因石棉暴露而死亡。(rnz.co.nz)

【新西兰生活网 nzlifenz.com】高等法院裁定,一名因吸入石棉而死于癌症的妇女有权获得ACC的保险。

迪安娜·特雷瓦滕(Deanna Trevarthen)在2016年死于间皮瘤,当时她才45岁,她的间皮瘤是由接触石棉引起的。这让她成为新西兰最年轻的间皮瘤死亡病例。

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特雷瓦滕女士说,她的癌症是由于与她父亲的接触而产生的,她4岁到10岁的时候,父亲是个电工,那时候,那个职业对石棉的接触程度很高。而父亲每天回家,她总会和还穿着工作服的父亲拥抱。她有时也会在父亲的工作场所玩耍。

Deanna Trevarthen(右一)和家人合影,左一为她的父亲。(提供)

律师比阿特丽克斯·伍德豪斯(Beatrix Woodhouse)称,她在每天拥抱父亲的时候,“不知道自己正暴露在石棉纤维环境之下,因为工作服里就有石棉。”

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正是当时接触石棉,才导致特雷瓦滕女士几十年后患上间皮瘤。这是一种极少见但恶性程度很高的肿瘤。

接触石棉,才导致特雷瓦滕女士几十年后患上间皮瘤。(提供)

伍德豪斯说:“间皮瘤通常在患者接触致病物质后的20到50年间发病,患病后通常只能生存一年。”超长的潜伏期使得受害者起诉造成石棉暴露的制造商和雇主变得非常艰难。

在她去世前,特雷瓦滕女士向ACC申请一系列的费用,例如治疗费用,每周补偿金,一次性付款和丧葬费用。

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但她的诉求被拒绝了,ACC说,因为间皮瘤是一个渐进的过程条件,而ACC理赔需要是在工作场所中发生的石棉暴露才会受理。

她去世后,她的继承人继续她的诉求。

这个案子最终进入了高等法院。高等法院在今天公布的一项判决中表示,特雷瓦滕女士有权获得保险,因为这是因意外事故造成的人身伤害。

吉尔·马龙(Jill Mallon)法官发现特雷瓦滕女士的病情是由吸入石棉引起的,如果那是一次意外,那么她就应得到ACC理赔。

法官说,她没有必要确定吸入石棉的具体时机。

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ACC表示正在考虑此判决,并没有进一步评论。

根据ACC公开的数据,从2005年7月到2015年6月间,新西兰共有1928宗与石棉暴露有关的索赔,其中285宗被否决。索赔者大部分为男性,为1798人,女性只有57人。

高等法院这一裁定,意味着这一案子将具有法定先例作用,新西兰数百例间皮瘤患者将因此获得赔偿。

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百科 – 石棉

石棉又称“石绵”,为商业性术语,指具有高抗张强度、高挠性、耐化学和热侵蚀、电绝缘和具有可纺性的硅酸盐类矿物产品;它是天然的纤维状的硅酸盐类类矿物质的总称。石棉由纤维束组成,而纤维束又由很长很细的能相互分离的纤维组成。石棉具有高度耐火性、电绝缘性和绝热性,是重要的防火、绝缘和保温材料。但是由于石棉纤维能引起石棉肺、胸膜间皮瘤等疾病,许多国家选择了全面禁止使用这种危险性物质。

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由于新西兰的民宅绝大部分都是木制框架,并辅以Weather Board等外墙覆盖物,所以在上个世纪的二十年代到八十年代,石棉作为非常好的一种隔音、隔热、隔温、隔潮、抗虫的材料,广泛应用于新西兰民宅之中。

石棉包含在多种建材中,所以常常出现在屋檐下,墙面的内外部,天花板,浴室和洗衣房和围栏等地。

新西兰从上个世纪八十年代以后,就在全国范围内禁止石棉的使用。

2016年4月4日,新西兰一项关于石棉的新规开始实施。此后,如果房屋翻新或者拆除工作中涉及到石棉材料,房主们将需为此支付高昂的费用。

石棉新规针对移除超过10平米的不易碎石棉和任何数量的危险性较大的易碎石棉制定了双重许可制度。

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A级许可主要针对易碎石棉,未来将代替原本的危险物质移除资质(Certificates of Competence);B级许可是能够移除不易碎材质。

新规实施之后,发现建筑是否存在石棉的责任落在了房主的身上,承包商则要保证他们的操作符合标准。

而从今以后,在房屋整修和拆除之前,有必要进行侵入式检测,以确定石棉情况。

如果您的房屋被证实含有石棉的成分,您可以请拥有WorkSafe NZ Certificate这种证书的专业人士来为您清除石棉,或者,您可以查看新西兰卫生部的网站关于房屋中石棉成分危害及应对方法的网站,请点击这个链接进行查看