怀特岛火山可能又再次爆发,但天知道……

2022 年 8 月 31 日从监控飞行中看到的 Whakaari / White Island。 照片:GNS

【新西兰生活网】华卡阿里/怀特岛(Whakaari/White Island)最近可能发生了火山喷发,但没有人确切知道。

由于丰盛湾沿岸火山上的监测设备出现故障,科学家们无法确认具体情况。

上周末,从遥远的帕帕摩亚(Pāpāmoa)山上都可以看到大片的白色蒸汽,其高度达到岛屿上方 600 米,这引发了关于人们在质疑华卡阿里/怀特岛是否发生了火山喷发。

然而,由于岛上的地震系统被无法远程修复的问题所困扰,缺乏实时数据使 GeoNet 无法给出明确的答案。

虽然这听起来很学术,但事实并非如此。这意味着 GeoNet 无法提高火山警报级别,这表明科学家也不确定是否即将发生更大的喷发。

2019 年 12 月 9 日的华卡阿里/怀特岛火山的一次喷发夺去了 22 人的生命,另有 25 人受伤——其中大多数是游客。从那时起,进入该岛就受到严格限制。这座火山位于法卡塔尼(Whakatāne)海岸线外 48 公里处。

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GNS Science 火山学家史蒂夫·舍伯恩(Steve Sherburn)说,对于 9 月 18 日可见的火山灰排放和二氧化硫羽流,最可能的解释是“一小批岩浆进入了火山的浅部”。

“我们正在努力制定安全返回华卡阿里岛进行关键维护,以重新建立实时监控的计划,”舍伯恩说。

他说:“最近无法访问连续数据,意味着我们实际上无法近实时地区分火山骚乱的程度是轻度还是中、重度。”

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“因此,华卡阿里/怀特岛的火山警报级别在 9 月 7 日被提高到二级,以反映由于目前缺乏实时数据,我们的解释中的不确定性增加,而不是表明已注意到火山活动增加。”

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2022 年 9 月 18 日,来自 Whakaari / White Island 的活动通风口的灰烬排放。 照片:GNS

舍伯恩说,他不确定地震台站采集到的数据为何如此断断续续。

“它在星期一(9 月 19 日)再次开始工作,但我们不知道它是否会在未来几天继续工作,”他说。

“在我们的网络恢复之前,我们会进行更定期的人工监测,以检测火山的变化。”

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“这包括在天气允许的情况下增加观察和气体测量飞行,以及加强对可用网络摄像头图像的监控。我们正在使用卫星数据来检测火山的变形变化并检测大型火山气体信号。”

如果能够确认火山喷发,GeoNet 表示将提高火山警报级别。

“(现在是)二级火山警报,即华卡阿里现在设定的是最高的非喷发警报级别,”舍伯恩说。

“我们仍然可以间歇性地访问岛上的网络摄像头图像,提供某种程度的视觉监控,”他说。

“我们还与 MetService 密切合作,他们的降雨雷达可以看到至少 2400 米高的火山灰柱。”

舍伯恩说,在天气条件允许的情况下,通常会看到来自华卡阿里/怀特岛的大量蒸汽和气体羽流。

他说:“但无论我们是否有来自岛上的实时数据,火山喷发都可能在很少或没有警告的情况下发生。”