80歲老婦蘇娟五個月水費$4442!Watercare還揚言要找人追債……

80歲的老婦人在短短五個月內水費就達到了 $4442 紐幣。圖片:Sylvie Whinray
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【紐西蘭生活網】奧克蘭北岸 80 歲的老婦人在短短五個月內水費就達到了 $4442 紐幣的天文數字,而 Watercare 卻威脅她說,如果還不繳足的話,就要找人追債。

獨居的蘇娟(Sujuan)自從四月底在北岸買了她的兩居室後,她已經用了近 1200 千升的水,大約是一個奧林匹克規模游泳池體積的一半。

Watercare 是奧克蘭市議會所擁有的公司,當蘇娟對這份「毫無根據且不準確」的賬單提出異議並拒絕支付時,Watercare 卻堅稱這一讀數是準確的,並威脅要將欠款金額轉交給收債公司。

水管工和 Watercare 技術人員都確認這套房子沒有泄漏。Watercare 的工作人員隨後猜測,可能有一位狡猾的鄰居正在通過軟管偷用蘇娟的,並詢問她的房產附近是否有建築工地。

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在本周收到 NZ Herald 的提問後,Watercare 說它現在已經清掉了這一未付款項,並為對蘇娟造成的困擾表示歉意。

Watercare 發現水表已經用了23年了,現已更換。 照片 / Sylvie Whinray

它還證實,蘇娟的水表已經使用了 23 年,早就應該更換了。

蘇娟的女兒達娜(Dana)自從 6 月 1 日收到一張 $1495 紐幣的月賬單後,就一直與 Watercare 發生爭執。這張帳單聲稱她的母親在短短 30 天內用掉了整整 392 公升的水。

奧克蘭的平均用水量為每人每月 244 升 – 每天約 7 升。

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達娜表示,高昂的水費賬單接下來不斷寄來,9 月份的帳單要求支付 $4442.79 紐幣,其中包括 $3504.02 紐幣是「仍然欠款,現已逾期」。

達娜的母親擁有居留權但不會說英語,隨著這筆金額越滾越多,她變得越來越焦慮,並建議他們主動從她每周的退休金中扣除 10 紐幣。

但達娜深信電錶讀數與實際消耗量嚴重不符,所以拒絕屈服於 Watercare 的要求。她要求 Watercare 提供抄表的照片證據,她說 Watercare 只有當她威脅說要向監察員投訴時才提供。

一位來查看了這一物業的水管工證實,沒有檢測到有泄漏,達娜說 Watercare 技術人員也得出了同樣的結論。

她認為要麼是讀數錯誤,要麼是這一物業的水表有問題,但表示 Watercare 拒絕承認任何錯誤。

上周,Watercare 未經通知就擅自進入了這一住所,直接更換了她的水表。

80 歲的蘇娟對支付要求越來越焦慮,建議每周從她的養老金中扣除10 紐幣。 照片 / Sylvie Whinray

達娜正在尋求法律建議並準備將此事提交爭議法庭,她質疑 Watercare 擅自拆除儀錶是否是故意「破壞證據」的策略。

她將此事提交給警方,稱 Watercare 的行為違反了四級警戒限制,因為更換水表不是「必不可少」的工作。

最近幾個月,達娜定期檢查水表,認為她母親每月的實際用水量約為 6.5 千升——與奧克蘭的平均每日用水量相符。

蘇娟說她很樂意用多少付多少,但 Watercare 的水單「水份太高」。

Watercare 發言人在一份聲明中證實,已於 9 月 13 日向她的賬戶撤回了 $4308.01 紐幣的全部未付金額。

「我們很遺憾聽到客戶和她的女兒對圍繞她異常高的水費的事件感到痛苦。」

「我們認識到這需要很長時間才能解決。」

女發言人說,高水費通常是由私人漏水造成的,但蘇娟和達娜堅持認為沒有漏水或過度消費。

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「在此基礎上,我們本著誠信行事,退還了 4308.01 紐幣並更換了水表。」

Watercare 政策是任何超過 15 年的水表都要更換。蘇娟的電錶是 1998 年安裝的,「所以早該更換了」。

女發言人承認舊水表可能是導致讀數偏高的原因。

蘇娟的水表的最新讀數表明她在過去 45 天內使用了 8 升,賬單為 62.08 紐幣,因此未來的使用量可能約為每月 5 升(每月 40.47 紐幣)。

新安裝的水表將受到嚴密監控。水管工需要調查讀數是否繼續顯示過高的用水量。

「目前,在四級限制期間只進行必要的工作,我們正在調查為什麼我們的承包商在此時更換了電錶。」