80岁老妇苏娟五个月水费$4442!Watercare还扬言要找人追债……

80岁的老妇人在短短五个月内水费就达到了 $4442 纽币。图片:Sylvie Whinray
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【新西兰生活网】奥克兰北岸 80 岁的老妇人在短短五个月内水费就达到了 $4442 纽币的天文数字,而 Watercare 却威胁她说,如果还不缴足的话,就要找人追债。

独居的苏娟(Sujuan)自从四月底在北岸买了她的两居室后,她已经用了近 1200 千升的水,大约是一个奥林匹克规模游泳池体积的一半。

Watercare 是奥克兰市议会所拥有的公司,当苏娟对这份“毫无根据且不准确”的账单提出异议并拒绝支付时,Watercare 却坚称这一读数是准确的,并威胁要将欠款金额转交给收债公司。

水管工和 Watercare 技术人员都确认这套房子没有泄漏。Watercare 的工作人员随后猜测,可能有一位狡猾的邻居正在通过软管偷用苏娟的,并询问她的房产附近是否有建筑工地。

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在本周收到 NZ Herald 的提问后,Watercare 说它现在已经清掉了这一未付款项,并为对苏娟造成的困扰表示歉意。

Watercare 发现水表已经用了23年了,现已更换。 照片 / Sylvie Whinray

它还证实,苏娟的水表已经使用了 23 年,早就应该更换了。

苏娟的女儿达娜(Dana)自从 6 月 1 日收到一张 $1495 纽币的月账单后,就一直与 Watercare 发生争执。这张帐单声称她的母亲在短短 30 天内用掉了整整 392 公升的水。

奥克兰的平均用水量为每人每月 244 升 – 每天约 7 升。

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达娜表示,高昂的水费账单接下来不断寄来,9 月份的帐单要求支付 $4442.79 纽币,其中包括 $3504.02 纽币是“仍然欠款,现已逾期”。

达娜的母亲拥有居留权但不会说英语,随着这笔金额越滚越多,她变得越来越焦虑,并建议他们主动从她每周的退休金中扣除 10 纽币。

但达娜深信电表读数与实际消耗量严重不符,所以拒绝屈服于 Watercare 的要求。她要求 Watercare 提供抄表的照片证据,她说 Watercare 只有当她威胁说要向监察员投诉时才提供。

一位来查看了这一物业的水管工证实,没有检测到有泄漏,达娜说 Watercare 技术人员也得出了同样的结论。

她认为要么是读数错误,要么是这一物业的水表有问题,但表示 Watercare 拒绝承认任何错误。

上周,Watercare 未经通知就擅自进入了这一住所,直接更换了她的水表。

80 岁的苏娟对支付要求越来越焦虑,建议每周从她的养老金中扣除10 纽币。 照片 / Sylvie Whinray

达娜正在寻求法律建议并准备将此事提交争议法庭,她质疑 Watercare 擅自拆除仪表是否是故意“破坏证据”的策略。

她将此事提交给警方,称 Watercare 的行为违反了四级警戒限制,因为更换水表不是“必不可少”的工作。

最近几个月,达娜定期检查水表,认为她母亲每月的实际用水量约为 6.5 千升——与奥克兰的平均每日用水量相符。

苏娟说她很乐意用多少付多少,但 Watercare 的水单“水份太高”。

Watercare 发言人在一份声明中证实,已于 9 月 13 日向她的账户撤回了 $4308.01 纽币的全部未付金额。

“我们很遗憾听到客户和她的女儿对围绕她异常高的水费的事件感到痛苦。”

“我们认识到这需要很长时间才能解决。”

女发言人说,高水费通常是由私人漏水造成的,但苏娟和达娜坚持认为没有漏水或过度消费。

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“在此基础上,我们本着诚信行事,退还了 4308.01 纽币并更换了水表。”

Watercare 政策是任何超过 15 年的水表都要更换。苏娟的电表是 1998 年安装的,“所以早该更换了”。

女发言人承认旧水表可能是导致读数偏高的原因。

苏娟的水表的最新读数表明她在过去 45 天内使用了 8 升,账单为 62.08 纽币,因此未来的使用量可能约为每月 5 升(每月 40.47 纽币)。

新安装的水表将受到严密监控。水管工需要调查读数是否继续显示过高的用水量。

“目前,在四级限制期间只进行必要的工作,我们正在调查为什么我们的承包商在此时更换了电表。”