滞留澳洲的新西兰人或被停发退休金,有的还要退还

警方在封锁期间巡逻悉尼歌剧院。来源: Getty
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【新西兰生活网】现在有些养老金领取者还滞留在澳大利亚,千方百计都争取回新西兰,他们的退休金支付已经被停止,有些人可能还被迫开始退还。

乔安妮·罗宾逊(Jo-Ani Robinson)于 3 月飞往悉尼,帮助她刚刚被诊断出患有第四阶段肠癌的儿子。

她预订了 7 月 31 日的返程航班,并备有足够的心脏药物供她使用。

然而,她的航班被取消了,在塔斯曼免隔离旅行被关闭八周之前,她无法订到另一趟航班的机票。

她的药快用完了,她被告知如果她在 9 月 20 日之前没能回来,她的养老金将被停止。

“我与社会发展部 (MSD) 取得联系,通过电子邮件将我的困境告诉他们,因为我担心我的退休金,因为我知道只能离开新西兰 26 周……他们回了一封相当鲁莽的电子邮件,说——你知道你在 Covid 大流行的时候外出了,所以这是你的错。”

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社会发展部还告诉她,如果她不能在 10 月之前回来,她将不得不开始偿还她在澳大利亚期间收到的退休金。

她说这个压力令她难以承受。

“我对新西兰政府让我陷入如此困境的一切感到非常恶心。我无处可去。”

另一名女性弗朗西斯(Frances)也飞往悉尼与家人团聚,但最终因需要接受紧急手术,直到最近才获得医生的飞行许可。

“我试图在退休金的截止点之前回国,但航班已经停止,社会发展部好心地告诉我,他们不会再支付退休金。”

社会发展部此后推翻了这一决定,称它一直试图与弗朗西斯取得联系,以了解她的情况。

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虽然这带来了一些缓解,但她对目前所承受的压力感到失望。

由于她们在 4 月 6 日之前抵达悉尼,因此这两名老人家都没有资格乘坐政府管理的从新南威尔士州起飞的航班。

倡导者凯·布雷顿 (Kay Brereton) 表示,在这种情况下,人们受到了不公平的对待。

“他们不是因为边境开放而去度假的人。他们是去那里与家人联系的人——经常是身体不适的家人——我们需要意识到不是所有被困在新南威尔士州的人都是度假者。”

“有很多原因,其中一些确实值得我们同情。”她说,完全没有理由切断人们的财政支持。

“当我们在 2020 年实行封锁时,世界各地都有人在领取福利或有资格领取福利。

“政府制定了特殊规则来支持这些人,因为我们关闭了边境,他们无法返回新西兰。那现在她们的情况有什么不同?我不确定。”

社会发展部长卡梅尔·塞普洛尼(Carmel Sepuloni)表示,现在的情况不像去年的封锁那样极端,因此不需要特殊规则。

她敦促有特殊情况下的人与社会发展部长取得联系,并解释为什么他们离开新西兰的时间比预期的要长。

在一份声明中,社会发展部长经理杰森·德温(Jason Dwen)表示,罗宾逊应该继续尝试在 9 月 20 日之前乘飞机回家。

“众所周知,由于跨塔斯曼泡泡被暂停,新西兰航空公司正在增加航班并使用更大的飞机将人们送回新西兰。”

“我们一直鼓励(她)定期查看新西兰航空公司的网站,以尽快预订返程座位,以确保她的 NZ Super 养老金支付能持续到 9 月 20 日之后——并让我们及时了解任何变化她的情况。”

社会发展部长无法说明目前有多少人因滞留在澳大利亚太久而暂停支付养老金甚至要退还已支付的养老金。

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