紐西蘭「麵包工程」:所有麵包都要添加葉酸

食品安全部長 Ayesha Verrall (RNZ 視頻截圖)
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【紐西蘭生活網】周四早上,食品安全部長艾莎·維拉爾(Ayesha Verrall)在一份聲明中表示,為了保護 嬰兒,防止可能導致死亡或終身殘疾的神經管缺陷 (NTD),紐西蘭的所有非有機麵包,小麥粉製作麵包中都需要添加葉酸。

她說,新政計劃在兩年內分階段實施。

「這種 B 族維生素對健康是安全且必不可少的,特別是對於懷孕早期嬰兒的發育。葉酸天然存在於食物中;葉酸強化可恢復在麵粉加工等過程中丟失的物質。」

「紐西蘭有一半以上的懷孕是計劃外的,因​​此所有女性在受孕前一個月服用葉酸補充劑來降低這些疾病的風險是不切實際的。」

她表示,這將使紐西蘭與澳大利亞、加拿大和美國等國家保持一致。

她說,葉酸強制措施降低了澳大利亞的 NTD 發病率——尤其是在青少年和土著婦女中——並且可以在 30 年內將紐西蘭的健康、教育和生產力成本降低 2500 萬至 4740 萬紐幣。

她說,這可能意味著在那個時候,紐西蘭患有 NTD 的兒童減少了 162個 到 240 名。

紐西蘭市面出售的一些麵包已經按照自願標準進行了強化,但總理辦公室首席科學顧問和皇家學會 Te Apārangi 在 2018 年 6 月提交給政府的一份報告發現,只有不到一半的包裝麵包添加了葉酸。

2009 年,國家黨取消澳紐食品標準局強制添加葉酸的舉措,稱有證據表明這會增加患結腸癌的風險。

2012 年,經過八周的諮詢過程後,它選擇將添加葉酸納入自願性。

photo: Pixabay

然而,2018 年的報告發現,有令人信服的證據表明,在懷孕期間服用推薦劑量的葉酸補充劑沒有副作用,而且其好處遠高於潛在風險。

「沒有證據表明葉酸補充劑與神經/認知能力下降、糖尿病或心血管疾病的風險增加有關,也沒有證據表明留在體內循環中的未代謝葉酸是有害的。」

具有不同研究表明,較高的葉酸水平可能與降低總體癌症發病率的風險相關,尤其是降低患乳腺癌的風險,但也可能與較高的前列腺癌和結直腸癌風險相關。

「該小組在很長一段時間內深入討論了這個問題。」

它的結論是,葉酸強制令的好處「超過了任何潛在的不利影響」,特別是考慮到需要幫助包括毛利人在內的弱勢群體。

維拉爾博士表示,長期以來,該行業一直對變革未能實現感到沮喪。

維拉爾部長的辦公室證實,此措施不需要修改法律,只需要根據 2012 年《食品法》發布通知,採用《澳大利亞紐西蘭食品標準法》的相關部分,並提供兩年過渡期。

有機麵包和非小麥制麵包仍不會強制要求添加葉酸。