新西兰政府向中学女生提供免费经期用品

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【新西兰生活网】为了解决在校经济困难学生的“月经贫困”问题,新西兰政府推行了为学校免费提供女生经期用品的计划,向初中、高中学校提供免费女用卫生用品。

奥克兰女子文法学校(Auckland Girls’ Grammar)是从中受益的第一所学校,学生们对在学校推出免费期产品表示欢迎。

据悉,该计划名为Access to Period,去年在 15 所怀卡托(Waikato)学校试点成功。目前将在全国范围内的小学、高小和中学推广。截至目前,已有 1680 所学校注册该计划,涵盖了全国超过 300,000 名符合条件的女学生。

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总理雅辛达·阿尔登(Jacinda Ardern)表示,这是支持青年贫困的又一步骤。

她说:“我们知道,‘月经贫困’逼迫着青少年逃课,有将近95,000名9至18岁的新西兰学生因此不得不呆在家里。通过免费提供这些产品,我们支持这些年轻人继续在学校学习。 ”

“我们的计划是在10年内将儿童贫困率减少一半,但现在还有很多事情要做,而且由于Covid-19全球大流行给家庭带来的沉重打击,增加对这一领域的援助,可以立即产生效果。”

教育部副部长扬·特内蒂(Jan Tenetti)在奥克兰女子文法学校宣布了计划的启动,该计划将在未来三年内耗资 2500 万纽币。

她解释说这是一个漫长的过程。她说,很多团队一直在推动这一计划的实施。我们需要解决“月经贫困”问题,以实现学校的出勤率目标。

同时,她也希望这一计划能消除经期是“禁忌”的观念。她说,“我年轻的时候,会保持沉默不讨论它(月经),但随之而来的是一种羞耻感。现在是 2021 年,我们人口中50%的人来月经是一个值得庆祝的事实。”

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这种“禁忌”文化也是学校的女校长简·法萨瓦卢(Jane Fasavalu)亲身经历过的。

她说,“在我的文化中,这不是我们经常谈论的话题,直到我来到学校我才意识到这一点……我知道,对于我的朋友来说,如果我们不记录月经周期,当月经来的时候,就变成了紧急情况。”

其他学生也对能用上免费的经期用品而欣喜若狂。

一位九年级的学生说,“我总是准备好才去学校,我会带一些卫生巾,其他女孩总是来找我要。如果我用完了,就是一个大问题。依赖别人或老师带的卫生巾这并不好,这个计划真的会有所帮助。”

“我的一些朋友甚至不上学,她们说她们们没有足够的经期用品,这真的很难,”另一位说。

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“有些女孩上学时只带了一张卫生巾”,副校长菲多(Nirvana Fidow)说。

妇女事务部长朱莉·安妮·根特(Julie Anne Genter)对协助该计划的研究人员和活动家表示感谢,他们为一些家庭提供了帮助并缓解了因此而导致的一些入学困难问题。

部长说:“月经是半数人口的生活事实,获得这些产品是必需品,而不是奢侈品。”

学生将会自主决定如何拿到经期用品,讨论中提出的建议包括在健康中心和体育区等其它区域外设置篮子,以便学生可以自助。

Organic Initiative、The Warehouse Group、Crimson Organic 和 U by Kotex 提供的产品得到了学生的认可,但讨论中也提到未来将需要更多可持续的选择,如月经杯和内衣。