挑戰SpaceX,紐西蘭公司發射可回收復用火箭

Rocket Lab今天在馬希亞半島完成了發射(TVNZ視頻截圖)
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【紐西蘭生活網】紐西蘭Rocket Lab今天在馬希亞半島完成了發射,這是一個非常規太空任務。

Rocket Lab,這家由紐西蘭人創立的公司正在測試一種新的太空項目,如果成功,它將能與SpaceX之類的產品直接競爭。

希望這一過程將使這家公司能夠將其航天器的某些部分再利用,以用於將來的工作。

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早在11月,名符其實的「可回收復用」(Return to Sender)火箭就從馬希亞半島(Mahia Penninsula)發射升空,今天它將從太空返回發射台。

如果成功的話,這意味著這家公司實現了可重複使用的火箭和低成本的火箭發射。

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這項任務目的是嚴格控制火箭的重新進入太氣層,降落在海上,然後將其從海里撈出,希望再次使用。

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首席執行官兼創始人彼得·貝克(Peter Beck)說,如果成功,任務將使Rocket Lab具有「巨大的競爭優勢」。

「SpaceX現在顯然正在這樣做,而且我們是成功可以將軌道級助推器帶回地球的第二家公司。」

「這是我們計劃的下一步,它將變成不只是一次,而是定期的事情。」

今天嘗試的最困難的部分是讓火箭以八倍的聲速行進入大氣時能留在重返通道內。」

他在接受Seven Sharp的採訪時說:「如果相差了一到兩度,最終火箭的存與亡,只是一瞬間的事情。」

貝克說,將火箭從海中撈出,離下個階段用直升機在半空將其捕獲又近了一步。

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SpaceX – 維基百科

太空探索技術公司(英語:Space Exploration Technologies Corp.,商業名稱:SpaceX)是美國一家民營航天製造商和太空運輸公司,總部位於美國加利福尼亞州霍桑。SpaceX由企業家伊隆·馬斯克於2002年創辦,目標是降低太空運輸的成本,並進行火星殖民。SpaceX現開發出獵鷹系列運載火箭及龍系列飛船,用於運送荷載至地心軌道。

SpaceX公司達成了許多國家航天機構都未曾達成的成就。2008年,其設計、製造並發射了世界首個由私人投資的軌道級液體燃料火箭獵鷹1號。2010年,首次成功將貨運龍飛船送入低地球軌道並回收。2012年開始使用貨運龍飛船為國際空間站運送貨物,這也是歷史上第一艘商業運營的貨運飛船。2015年12月,獵鷹9號一級助推器成功著陸回收,並在次年成功在海上著船回收。2017年3月,SpaceX第一次重複使用獵鷹9號運載火箭助推器,並再次成功著陸回收,使獵鷹9號成為第一枚可以多次重複使用的液體燃料火箭。2018年2月,SpaceX使用獵鷹重型運載火箭將其創辦人伊隆·馬斯克的特斯拉Roadster跑車送入地火轉移軌道,這是第一家向深空日心軌道發射物體的私營公司,同時該火箭也成為現役運載量最大的火箭、史上最大的可重複利用火箭。2019年,SpaceX開始建造龐大的低軌網路衛星系統「星鏈」,並在2020年1月成為世界上最大的商業衛星運營商。2020年5月,SpaceX成為歷史上第一家實現軌道級載人航天的公司,11月SpaceX載人1號將首批4名乘客送往國際太空站,標誌著商務航天的開始。如今,SpaceX已具備製造、發射、回收、復用運載火箭的能力,並且能夠發射載人飛船以及衛星系統進入各種軌道,可算是是世界上首屈一指的私營航天企業。

2016年9月,首席執行官伊隆·馬斯克公布了行星際運輸系統(ITS)的任務架構。這一私人投資項目的目標是研發太空飛行技術,用於載人行星際航行。2017年,馬斯克宣布行星際運輸系統改名為大獵鷹火箭(BFR),後又更名為「Starship(星船)」,它可以完全重複使用,將成為世界上最大的火箭,計劃於21世紀20年代初投入使用。