为什么说买“东西”而不是买“南北”?

古代贩卖东西的情景。(网络图片)

【新西兰生活网 nzlifenz.com】汉语不同于其他语言,汉字内涵非常丰富,每个字,每个词含义都不是单一的,在不同的地方使用,可以表达出不同或相反的意思。

那么,为什么我们是去买“东西”,而不是去买“南北”?买“东西”这句话是有典故的,请听小编娓娓道来!

我们口语中的“东西”一词,含义实在是太丰富了,可以指各种具体或抽像的事物,可以指人或动物,可以表达喜爱或厌恶之情。这个奇怪的词到底是怎么来的?不只是今天的人们有这个疑问,古人也很困惑。

东作西成

北宋皇帝宋神宗有一次问王安石:“市中贸易,何以不曰南北,而曰东西?”

王安石想了想,猜测道:“当取东作西成之意。”王安石口中的“东作西成”,是指春种秋熟,古人认为司春之神居住在东方,而春天是一年的起始,因此春耕称作“东作”,秋熟自然就称作“西成”。

“东作西成”的是粮食,这是人们最重要的生活必需品,因此用“东作西成”的略语“东西”来指需要买卖的各种生活用品。

五行之说

传说南宋理学大家朱熹,在未出仕前,家乡有叫盛温和的好友,此人亦是博学多才的人,一天两人相遇于巷子内,盛手中拿着一个竹篮子,朱熹问他:“你去那里?”

盛温和回答说:“我要去买点东西。”

朱熹是以穷理致知研究学问的人,他听到盛温和所言,感到很好奇,随即问道:“你说买东西,为什么不说买南北呢?”

盛温和反问朱熹:“你知道什么是五行吗?”

朱熹答道:“我当然知道,不就是金、木、水、火、土吗?”

盛温和说:“不错,东方属木,西方属金,南方属火,北方属水,中间属土。我的篮子是竹做的,盛火会烧掉,装水会漏光,只能装木和金,更不会盛土,所以叫买东西,不说买南北呀。”

朱熹听后,唉了一声说:“原来是这样!”

真不是​东西

为什么骂人时说:“真不是东西。”

根据五行,东方属木、西方属金、北方属水、南方属火。东——木,是太阳升起的地方,万物生长;我们的衣食住都来源于木。粮食、蔬菜、纺织品、棉花、房屋、家俱等都是由木生长的。

西——金,我们日常用的金属类各种工具、机器等等,都是金属制造的。木和金是实体物,人们买来是可以承受得住的,买了东和西,即买来了幸福和吉祥。

而南——火、北——水自古乃灾祸之物,人们若买来,自然是承受不住的。如果火与水进入日常的买卖层面,人类社会就要进入危机、危险时代。因此,“你真不是东西!”即表示你是“南北”,是个水火不容、危险而又无用的东西。

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