起源于汉朝的方便面文化

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最早的非油炸方便面起源于汉朝,油炸方便面起源于清朝。(网络图片)

作者:园丁

来美多年,在诸多的快餐食品中,我独钟爱吃方便面,因为它是源于亚洲的一种快餐食品。它就像西湖藕粉或黑芝麻糊,用开水一冲泡就可以充饥。

方便面的名称有多种,如方便面、方便面、快餐面、公仔面、伊面等。从方便面的制作工艺上分,也有多种,例如干类的方便面就有非油炸的、油炸的。另外还有湿类方便面,如乌冬面。从包装上分有袋装的,有杯装的。至于方便面的品牌、口味,因生产厂家不同,调味包配方不同,现在已经多的数不胜数。

方便面的起源,与中国有关。最早的非油炸方便面起源于汉朝。在汉高祖三年(公元前205年)韩信为了攻打西魏王魏豹,率领精兵150万,驻扎在黄河岸边的合阳一带,为准备军粮,有人发明了一种既便于携带,又便于快速食用的干粮。做法是将荞麦面和小麦面混合,加水和面做成面饼,然后煮八成熟或烘干,再用刀切成宽条,叫做踅(xue)面。这种踅面既便于携带,又便于速食。行军开饭时,将这种踅面放到烧开的水中一煮,捞出即可食用。

油炸方便面起源于清朝,相传在扬州知府中有一个厨师,名字叫伊秉绶。有一次他在家中为其母亲做寿,来的亲友比较多。中国人做寿,喜欢吃长寿面,就是用鸡蛋和面,擀成薄面饼,然后撒上薄薄一层面粉防止粘连,再将这薄饼折叠起来,用刀切成细长的面条,放到开水锅煮熟,加上卤汁菜蔬来吃。那天厨师忙乱中,误将一碗已经煮熟的鸡蛋面放入油锅煎炸,因急于上菜,捞出后,浇上高汤就当作一道菜肴端上了餐桌,众人吃后赞不绝口,于是他受启发,便创造了一个快餐面,就是将鸡蛋面先煮后炸,再晾干备用,应急时开水一泡就可食用。此面制作食用方法传开来,人们就把这种食品为叫伊府面或叫伊面。

至于现代方便面的普及,也与中国人有关,以日清方便面为例,这是日本方便面。有个在台湾出生的中国人叫吴百福,后来移民到日本,改名为安藤百福。1958年他在大坂池田市发明一种叫做鸡汤拉面的方便面,1959年他成立日清食品公司,1960年取得专利权后就用机器大量生产,将日清方便面推向市场。

中国的食品厂用机器大量生产方便面,是在1962年以后。记得在“文化大革命”以前,我在北京工作时,参加远郊山区农村“四清”工作队,当时中共华北局书记李雪峰担任工作团长,他要求工作队员要做到与农民“三同”,即工作队员要与农民同吃、同住、同劳动。工作队员住在农民家,白天要与农民一起下地干农活,还要搞调查研究,访贫问苦。晚饭后要召集农民开会给他们宣讲政策。在夜间12点以后,工作队还要开会汇集情况,写材料,因此工作时间很长。工作队员白天在农民家吃“派饭”,当时山区农村农民的生活比较苦,上级规定工作队员在农民家不能吃鱼、肉、蛋。农民住户又分散在各个山沟里。不是农忙季节,吃饭经常是喝稀粥,或瓜菜代,我们工作队员翻山越岭到农民家吃派饭,获得的能量白天就消耗完了,冬季晚上加班就常常感到饥寒交迫。这时有人私自从城里带来的油炸方便面,就是补充能量的佳肴,既使这样也不能公开吃。就有人因背地里干啃油炸方便面,被领导发现而受批评的。我在工作队放年假回城时,也曾买过几包油炸方便面和糖果,不过我没自己吃,而是带回山里后作为礼物,都送给了困难户的老人和儿童。看到他们开心的样,我也很高兴。

记得在1992年,即前苏联垮台后的第二年冬天,我随一个科技考察团去莫斯科访问。清晨我们从北京国际机场乘飞机起飞时风和日丽,但是到莫斯科机场降落时就感到了严寒。上了迎接我们的汽车,在莫斯科郊外行驶,路边有深深的积雪。进城后我们下榻在列宁大街的小鹰宾馆。在从北京出发前,我们知道苏联当时经济不景气,在准备给对方的礼品和自己的用品时,我们携带了一箱二锅头和箱装方便面。这确实很实用,俄国人喜欢喝伏特加,更喜欢中国的二锅头。油炸方便面也很受欢迎。到达宾馆的第一天,我们就把方便面作为给值班服务员小费,她们很高兴,以后几天她们服务很周到。在圣彼得斯堡访问时,在火车站候车室,有几个工人与我们搭讪,问我们有什么吃的,我们给他们一人一包方便面,他们感激不尽,有个人还说这比咖喱牛肉还稀缺。他这话一出,就令我想起苏共领导人赫鲁晓夫曾说的一句话,他说“土豆烧牛肉就是共产主义”,我心想,苏联共产主义还没建成,就瓦解了,社会主义在苏联建了几十年,现在俄国人连土豆烧牛肉也吃不到了。其实这人说的咖喱牛肉,是俄国人喜欢吃的一种汤菜,是用土豆块、胡萝卜块,洋葱头块,加上牛肋条块,煮至快熟时,再加入咖喱,奶油改小火煮炖而成的。

到九十年代中期,情况就不同了。1997年我参加一个培训团队到加拿大考察,按以往经验我也带了少量方便面备用。但是从温哥华,到卡尔加里,到埃德蒙顿,到蒙特利尔、多伦多,走遍加拿大几个主要大城市,方便面都没有派上“外交”用场。原因有二,一是我们的行程计划完全由单位外事局安排的很周密,我们带的翻译,到哪里,只要他打个电话,就有来接待我们的。二是方便面此时已经不是新鲜物,加拿大接待方对我们很友好,他们更喜欢中国的文物和工艺品。那次我们带的方便面,只能自己在路途中吃。在阿尔伯塔省我们参加一个专业培训,将带去方便面当零食都吃掉了。记得在游览班夫国家公园时,缆车将我们送到山顶,在那里进午餐,导游为我们要的午餐,是每人一份烤嫩牛肉排和饮料,由服务生送到餐桌上。我那份,用餐刀切开看还有鲜血丝,(那时我还不懂得带血丝的也是外国人喜欢吃的一种烤牛排,)我只好吃外层的熟肉,其内层不敢领教。幸好我背包里有一包方便面,在出了餐厅,顺着下山的小路游览风景时,就拿出来干吃,才吃了一半就到了缆车站亭,我只好将剩下的一半收起来。到山下的沛托湖边,(这是一个由冰河溶解形成的清澈见底的高山湖泊。)有松鼠向游客要食物,我就将剩下的那一半方便面,喂了松鼠。

移民来美国后,我还是比较常吃方便面,一个原因是方便节省时间,到超市买一箱回来,放在家里可以吃一个月;二是经济实惠,有多种品种口味供选择;三是用它做饭不产生油烟,不污染环境;四是吃方便面不仅限用开水冲泡,如果你有时间,可以在煮方便面前,在开水里打入一个鸡蛋,煮成荷包蛋,捞出,再把方便面团放入开水煮,也可加入你喜欢吃的新鲜蔬菜煮熟,最后加入调料包内的料。

有人说吃方便面不利于健康,有人认为方便面里有防腐剂,其实这都是误解。干性方便面,不论油炸或非油炸,面团本身就非常干燥,不利于细菌存活和繁殖,一般都不含防腐剂。如果说方便面有添加剂,这话不错,方便面里是有添加剂,一般是稳定剂,抗氧化剂,剂量非常小,都在国家食品安全规定之内。

有人说油炸方便面吃了会令人发胖,其实这也是一种误解。油炸方便面的含油率在16—18%,含盐在1.6—2%,都在国家质量标准之内。油炸方便面的含油量、含盐量仅仅是油条、油炸薯条的二分之一。而且油炸方便面使用的油是棕榈油,这是一种含有单不饱和酸油脂的植物油,单不饱和酸油脂具有防止动脉硬化功效,所以有利于健康。但油条不可常吃,因为油条里含有白矾,它的化学名称叫十二水合硫酸铝钾,这是一种经加热分解后会产生铝盐的膨胀剂,人食用含铝食品,可以使人衰老的快。

当然,任何食物都有保质期,方便面也不例外,抗氧化剂只能起到延迟氧化过程的作用,含油方便面,过了保质期,就会变质,油经氧化分解,就会产生亚油酸,闻起来有股哈喇子味道,这种方便面就不能吃了。

凡事都有一个度,也就是说物极必反,超过了度,就不好。所以,吃方便面不能形成习惯,不能形成执着。要适可而止。

注释:

1.吃派饭:这是中共体制下,在上个世纪五六十年代,为解决因公出差人员下乡用餐,而实行的一种吃饭方式。通常是,当政府工作人员下乡进行调查研究工作时,由村长指派到某农民家,与农民在一起吃饭,按国家规定的伙食标准,付给农民伙食费和粮票。在“四清”时,工作队员是按计划,轮流到各个农民家庭里去吃派饭。

2.咖喱是一种以不同香辛料制成的酱汁调味品,色、香、味俱全,具有开胃、活血、防治癌症的功效。咖喱粉的成分,不同国家的配方不同,亚洲的中国、印度、日本等出的咖喱粉,常用原料有姜黄、肉桂、小茴香、红椒、月桂叶、丁香、肉豆蔻、黑胡椒、芥末、绿豆寇等。

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